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Histoire de la ratification de l'ONU et pourquoi son Siège est aux États-Unis

Notez : Ce document a été traduit pour votre bénéfice. En cas d'incohérence, la version originale anglaise prévaudra, compte tenu qu’elle est la source de ce contenu. Merci de votre compréhension.


Vue globale : La Conférence et la Charte de l'Atlantique, 1941


La Charte de l'Atlantique a fixé des objectifs pour le monde de l'après-guerre et a inspiré bon nombre des accords internationaux qui ont façonné le monde par la suite, notamment les Nations unies.


La Charte de l'Atlantique est une déclaration de principe essentielle publiée le 14 août 1941, qui définit les objectifs des Alliés pour le monde d'après-guerre. Les dirigeants du Royaume-Uni et des États-Unis l'ont rédigée et tous les Alliés de la Seconde Guerre mondiale l'ont ensuite confirmée. La Charte énonçait les objectifs idéaux de la guerre en huit points principaux :

  1. Aucun gain territorial ne devait être recherché par les États-Unis ou le Royaume-Uni ;

  2. Les ajustements territoriaux doivent être en accord avec les souhaits des peuples concernés ;

  3. Tous les peuples ont droit à l'autodétermination ; (fin du colonialisme)

  4. Les barrières commerciales devaient être abaissées ;

  5. Il devait y avoir une coopération économique mondiale et un progrès du bien-être social ;

  6. Les participants travailleraient pour un monde libéré du besoin et de la peur; participants would work for a world free of want and fear;

  7. Les participants travailleront pour la liberté des mers ;

  8. Il y aura un désarmement des nations agresseuses et un désarmement commun après-guerre.

Les adhérents de la Charte de l'Atlantique ont signé le 1er janvier 1942 la Déclaration des Nations unies, qui est devenue la base des Nations unies modernes.


La Charte de l'Atlantique indiquait clairement que l'Amérique soutenait la Grande-Bretagne dans la guerre. L'Amérique et la Grande-Bretagne voulaient présenter leur unité, leurs principes communs et leurs espoirs pour le monde d'après-guerre, ainsi que les politiques qu'elles s'engageaient à suivre une fois les nazis vaincus. Un objectif fondamental était de se concentrer sur la paix qui suivrait et non sur l'implication spécifique des États-Unis et la stratégie de guerre, même si l'implication des États-Unis semblait de plus en plus probable.


La Charte de l'Atlantique a fixé des objectifs pour le monde de l'après-guerre et a inspiré de nombreux accords internationaux qui ont façonné le monde par la suite. L'Accord général sur les tarifs douaniers et le commerce (GATT), l'indépendance des colonies européennes après la guerre et de nombreuses autres politiques clés découlent de la Charte de l'Atlantique. https://courses.lumenlearning.com/suny-hccc-worldhistory2/chapter/the-atlantic-charter/


La Conférence et la Charte de l'Atlantique, 1941


La Charte de l'Atlantique est une déclaration commune publiée par le président américain Franklin D. Roosevelt et le Premier ministre britannique Winston Churchill le 14 août 1941, à la suite d'une réunion des deux chefs de gouvernement à Terre-Neuve. La Charte de l'Atlantique énonce de manière générale les objectifs de guerre des États-Unis et de la Grande-Bretagne.


Premier ministre britannique Winston Churchill


La réunion avait été convoquée en réponse à la situation géopolitique en Europe à la mi-1941. Bien que la Grande-Bretagne ait été épargnée par une invasion allemande à l'automne 1940 et que, grâce à l'adoption de la loi américaine de Prêt-bail (U.S. Lend Lease Act) en mars 1941, elle ait été assurée du soutien matériel des États-Unis. À la fin du mois de mai, les forces allemandes avaient infligé des défaites humiliantes aux forces britanniques, grecques et yougoslaves dans les Balkans, et menaçaient d'envahir l'Égypte et de fermer le canal de Suez, limitant ainsi l'accès des Britanniques à leurs possessions en Inde. Lorsque les Allemands ont envahi l'Union soviétique le 22 juin 1941, peu de responsables politiques à Washington ou à Londres pensaient que les Soviétiques seraient en mesure de résister à l'assaut nazi pendant plus de six semaines. Alors que le gouvernement britannique concentrait ses efforts sur la lutte contre les Allemands en Europe, il craignait également que le Japon ne profite de la situation pour s'emparer des territoires britanniques, français et néerlandais en Asie du Sud-Est.



Version de Churchill de la Charte de l'Atlantique


Churchill et Roosevelt se sont rencontrés les 9 et 10 août 1941 à bord de l'U.S.S. Augusta dans la baie de Plaisance, à Terre-Neuve, afin de discuter de leurs objectifs de guerre respectifs pour la Seconde Guerre mondiale et de définir un système international d'après-guerre. La charte qu'ils ont rédigée comprenait huit "principes communs" que les États-Unis et la Grande-Bretagne s'engageraient à soutenir dans le monde de l'après-guerre. Les deux pays se sont engagés à ne pas chercher d'expansion territoriale, à rechercher la libéralisation du commerce international, à établir la liberté des mers et des normes internationales en matière de travail, d'économie et de bien-être. Plus important encore, les États-Unis et la Grande-Bretagne se sont engagés à soutenir la restauration des gouvernements autonomes dans tous les pays qui avaient été occupés pendant la guerre et à permettre à tous les peuples de choisir leur propre forme de gouvernement.


Bien que la réunion ait permis d'élaborer ces objectifs, elle n'a pas produit les résultats souhaités par l'un ou l'autre des dirigeants. Le président Roosevelt espérait que la Charte encouragerait le peuple américain à soutenir l'intervention des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale au nom des Alliés ; cependant, l'opinion publique est restée catégoriquement opposée à une telle politique jusqu'à l'attaque japonaise sur Pearl Harbor en décembre 1941. L'objectif premier de Churchill en participant à la Conférence atlantique était de "faire entrer les Américains dans la guerre". À défaut, il espérait que les États-Unis augmenteraient leur aide militaire à la Grande-Bretagne et mettraient en garde le Japon contre toute action agressive dans le Pacifique.


Roosevelt, quant à lui, souhaitait que le gouvernement britannique affirme publiquement qu'il n'était pas impliqué dans des traités secrets, notamment ceux portant sur des questions territoriales, tels que ceux conclus par les Alliés pendant la Première Guerre mondiale concernant le partage des territoires ennemis à la fin de la guerre. Roosevelt souhaitait également définir les conditions dans lesquelles la Grande-Bretagne rembourserait les États-Unis pour l'aide apportée dans le cadre du Prêt-bail. Roosevelt voulait que les Britanniques paient une compensation en démantelant leur système de préférence impériale, qui avait été mis en place par le gouvernement britannique pendant la Grande Dépression et était destiné à encourager le commerce au sein de l'Empire britannique en abaissant les tarifs douaniers entre les membres, tout en maintenant des tarifs douaniers discriminatoires à l'égard des étrangers.


Churchill était extrêmement déçu par le refus de Roosevelt de discuter de l'entrée en guerre des États-Unis. En outre, Churchill a compris que plusieurs aspects de la proposition de déclaration commune pourraient être politiquement préjudiciables au Premier ministre. Churchill craignait que l'abandon de la préférence impériale ne mette en colère l'aile protectionniste de son parti conservateur. Les Américains se sont également montrés réticents à mettre le Japon en garde contre toute action militaire future contre les possessions britanniques en Asie du Sud-Est. Enfin, Churchill et de nombreux membres de son cabinet ont été alarmés par le troisième point de la Charte, qui mentionne le droit de tous les peuples à choisir leur propre gouvernement. Churchill craignait que cette clause ne reconnaisse le droit des sujets coloniaux à militer en faveur de la décolonisation, y compris dans l'empire britannique.


Néanmoins, Churchill s'est rendu compte que la déclaration commune était le maximum qu'il pouvait accomplir au cours de la conférence. Les États-Unis resteront neutres, mais la déclaration remontera le moral de l'opinion publique britannique et, surtout, rapprochera les États-Unis de la Grande-Bretagne. Par conséquent, lorsque Churchill a transmis le texte de la déclaration à son cabinet le 11 août, il les a avertis qu'il serait "imprudent" de soulever des difficultés inutiles. Le Cabinet a suivi la recommandation de Churchill et a approuvé la Charte.


Bien que la Charte de l'Atlantique d'août 1941 n'était pas un traité contraignant, elle était néanmoins importante pour plusieurs raisons. Tout d'abord, elle a affirmé publiquement le sentiment de solidarité entre les États-Unis et la Grande-Bretagne face à l'agression de l'Axe. Ensuite, elle exposait la vision wilsonienne du président Roosevelt pour le monde de l'après-guerre, un monde caractérisé par des échanges commerciaux plus libres, l'autodétermination, le désarmement et la sécurité collective. Enfin, la Charte a servi d'inspiration aux sujets coloniaux du tiers-monde, de l'Algérie au Viêt Nam, dans leur lutte pour l'indépendance.


La formation des Nations Unies, 1945


Le 1er janvier 1942, les représentants de 26 nations en guerre contre les puissances de l'Axe se sont réunis à Washington pour signer la Déclaration des Nations Unies approuvant la Charte de l'Atlantique (Atlantic Charter), s'engageant à utiliser toutes leurs ressources contre l'Axe et convenant de ne pas faire de paix séparée.


La fondation de l'ONU à San Francisco


Lors de la conférence de Québec en août 1943, le secrétaire d'État Cordell Hull et le ministre britannique des Affaires étrangères Anthony Eden se sont mis d'accord pour rédiger une déclaration comprenant un appel à "une organisation internationale générale, basée sur le principe de l'égalité souveraine de toutes les nations". Une déclaration commune a été publiée à la suite d'une conférence des ministres des Affaires étrangères qui s'est tenue à Moscou en octobre 1943. Lorsque le président Franklin D. Roosevelt a rencontré le premier ministre soviétique Joseph Staline à Téhéran, en Iran, en novembre 1943, il a proposé une organisation internationale comprenant une assemblée de tous les États membres et un comité exécutif de dix membres pour discuter des questions sociales et économiques. Les États-Unis, la Grande-Bretagne, l'Union soviétique et la Chine feraient respecter la paix en tant que "quatre gendarmes". Entre-temps, les représentants des Alliés ont fondé une série d'organisations axées sur des tâches précises : l'Organisation pour l'alimentation et l'agriculture (mai 1943), l'Administration des Nations unies pour le secours et la reconstruction (novembre 1943), l'Organisation des Nations unies pour l'éducation, la science et la culture (avril 1944), le Fonds monétaire international et la Banque mondiale (juillet 1944), et l'Organisation de l'aviation civile internationale (novembre 1944).


Des représentants des États-Unis, du Royaume-Uni, de l'Union soviétique (l'actuelle Russie) et de la Chine se sont réunis à Dumbarton Oaks, à Washington, en août et septembre 1944, pour rédiger la charte d'une organisation internationale d'après-guerre fondée sur le principe de la sécurité collective. Ils ont recommandé la création d'une Assemblée générale composée de tous les États membres et d'un Conseil de sécurité composé du Conseil des quatre "The Big Four" et de six membres choisis par l'Assemblée. Les procédures de vote et le droit de veto des membres permanents du Conseil de sécurité ont été finalisés lors de la conférence de Yalta en 1945 (Yalta Conference in 1945), lorsque Roosevelt et Staline ont convenu que le veto n'empêcherait pas les discussions au sein du Conseil de sécurité. Roosevelt a accepté que l'Ukraine et la Biélorussie deviennent membres de l'Assemblée générale, tout en se réservant le droit, qu'il n'a jamais exercé, de demander deux voix supplémentaires pour les États-Unis..


Les représentants de 50 nations se sont réunis à San Francisco d'avril à juin 1945 pour rédiger la Charte des Nations unies. En plus de l'Assemblée générale de tous les États membres et d'un Conseil de sécurité composé de 5 membres permanents et de 6 membres non permanents, la Charte prévoyait un Conseil économique et social de 18 membres, une Cour internationale de justice, un Conseil de tutelle chargé de surveiller certains territoires coloniaux et un Secrétariat dirigé par un Secrétaire général.


L'administration Roosevelt s'est efforcée d'éviter les erreurs commises par Woodrow Wilson en vendant la Société des Nations au Sénat. Elle a recherché un soutien bipartisan et, en septembre 1943, le Parti républicain a approuvé la participation des États-Unis à une organisation internationale d'après-guerre, après quoi les deux chambres du Congrès ont approuvé cette participation à une écrasante majorité. Roosevelt cherche également à convaincre l'opinion publique qu'une organisation internationale est le meilleur moyen de prévenir les guerres futures.


Le Sénat a approuvé la Charte des Nations unies le 28 juillet 1945, par 89 votes contre 2. Les Nations unies ont vu le jour le 24 octobre 1945, après que 29 nations eurent ratifié la Charte.

 

Prêt-bail et aide militaire aux Alliés dans les premières années de la Seconde Guerre mondiale

(C'est ainsi que les États-Unis ont réussi à installer des bases militaires dans le monde entier grâce à des prêts et à contrôler l'ONU, la Banque mondiale, etc.)


Pendant la Seconde Guerre mondiale, les États-Unis ont commencé à fournir d'importantes approvisionnements militaires et d'autres formes d'assistance aux Alliés en septembre 1940, même s'ils ne sont entrés en guerre qu'en décembre 1941. Une grande partie de cette aide a été fournie au Royaume-Uni et à d'autres nations déjà en guerre contre l'Allemagne et le Japon dans le cadre d'un programme novateur connu sous le nom de "Prêt-bail" (Lend-Lease).


FDR signe la loi sur le Prêt-bail


Lorsque la guerre a éclaté en Europe en septembre 1939, le président Franklin D. Roosevelt a déclaré que les États-Unis resteraient neutres en droit, mais qu'il ne pouvait pas "demander à chaque Américain de rester neutre en pensée également". Roosevelt lui-même a déployé des efforts considérables pour aider les nations engagées dans la lutte contre l'Allemagne nazie et a voulu tendre une main secourable aux pays qui manquaient du matériel nécessaire pour combattre les Allemands. Le Royaume-Uni, en particulier, avait désespérément besoin d'aide, car il manquait de liquidités pour payer le matériel militaire, la nourriture et les matières premières dont il avait besoin de la part des États-Unis.


Bien que le président Roosevelt ait voulu apporter son aide aux Britanniques, la loi américaine et la crainte de l'opinion publique que les États-Unis ne soient entraînés dans le conflit ont bloqué ses projets. La loi sur la neutralité de 1939 autorisait les belliqueux à acheter du matériel de guerre aux États-Unis, mais uniquement sur une base "cash and carry". La loi Johnson de 1934 interdit également l'octroi de crédits aux pays qui n'avaient pas remboursé les prêts américains consentis pendant la Première Guerre mondiale, dont la Grande-Bretagne. L'armée américaine s'est opposée au détournement des approvisionnements militaires vers le Royaume-Uni. Le chef d'état-major de l'armée, le général George C. Marshall, prévoyait que la Grande-Bretagne capitulerait après l'effondrement de la France, et que les approvisionnements américaines envoyées aux Britanniques tomberaient entre les mains des Allemands. Marshall et d'autres ont donc fait valoir que la sécurité nationale des États-Unis serait mieux servie en réservant les approvisionnements militaires à la défense de l'hémisphère occidental. L'opinion publique américaine a également limité les options de Roosevelt. De nombreux Américains s'opposent à l'engagement des États-Unis dans une nouvelle guerre.


Même si l'opinion publique américaine soutenait généralement les Britanniques plutôt que les Allemands, le président Roosevelt devait mettre au point une initiative compatible avec l'interdiction légale d'accorder des crédits, satisfaisante pour les dirigeants militaires et acceptable pour une opinion publique américaine généralement réticente à l'idée d'impliquer les États-Unis dans le conflit européen.


Le 2 septembre 1940, le président Roosevelt a signé l'accord "Destroyers for Bases". Selon les termes de cet accord, les États-Unis ont donné aux Britanniques plus de 50 destroyers obsolètes, en échange de baux de 99 ans sur des territoires à Terre-Neuve et dans les Caraïbes, qui seraient utilisés comme bases aériennes et navales américaines. Le Premier ministre britannique Winston Churchill avait initialement demandé à Roosevelt d'offrir les destroyers comme cadeau, mais le Président savait que l'opinion publique américaine et le Congrès s'opposeraient à un tel accord. Il a donc décidé qu'un accord donnant aux États-Unis un accès à long terme aux bases britanniques pouvait être justifié comme étant essentiel à la sécurité de l'hémisphère occidental, apaisant ainsi les inquiétudes de l'opinion publique et de l'armée américaine.


En décembre 1940, Churchill a averti Roosevelt que les Britanniques n'étaient plus en mesure de payer les approvisionnements. Le 17 décembre, le président Roosevelt propose une nouvelle initiative qui sera connue sous le nom de Prêt-Bail. Les États-Unis fourniront à la Grande-Bretagne les approvisionnements dont elle a besoin pour combattre l'Allemagne, mais n'insisteront pas pour être payés immédiatement.


Au lieu de cela, les États-Unis " prêteraient " les approvisionnements aux Britanniques, en différant le paiement. Lorsque le paiement interviendrait finalement, l'accent ne serait pas mis sur le paiement en dollars. Les tensions et l'instabilité engendrées par les dettes de guerre interalliées dans les années 1920 et 1930 ont démontré qu'il était déraisonnable de s'attendre à ce que des nations européennes quasiment en faillite soient en mesure de payer tous les achats qu'elles ont effectués auprès des États-Unis. Au lieu de cela, le paiement prendrait principalement la forme d'une "contrepartie" accordée par la Grande-Bretagne aux États-Unis. Après de nombreux mois de négociations, les États-Unis et la Grande-Bretagne ont convenu, dans l'article VII de l'accord de Prêt-bail qu'ils ont signé, que cette contrepartie consisterait principalement en une action commune visant à créer un ordre économique international libéralisé dans le monde de l'après-guerre. https://history.state.gov/milestones/1937-1945/lend-lease


Monument commémoratif du prêt-bail


Le Royaume-Uni n'a pas été le seul pays à conclure un tel accord avec les États-Unis. Au cours de la guerre, les États-Unis ont conclu des accords de prêt-bail avec plus de 30 pays, distribuant quelque 50 milliards de dollars d'aide. Bien que le Premier ministre britannique Winston Churchill ait plus tard qualifié cette initiative "d'acte le plus odieux" qu'une nation ait jamais fait pour une autre, la motivation première de Roosevelt n'était pas l'altruisme ou la générosité désintéressée. Le Prêt-bail était plutôt conçu pour servir l'intérêt des États-Unis à vaincre l'Allemagne nazie sans entrer en guerre tant que l'armée et la population américaines n'étaient pas prêtes à combattre. À une époque où la majorité des Américains s'opposaient à une participation directe à la guerre, le Prêt-bail représentait une contribution vitale des États-Unis à la lutte contre l'Allemagne nazie. En outre, l'action commune prévue par l'article VII des accords de Prêt-bail signés par les États-Unis et les pays bénéficiaires a établi les principes de base de la création d'un nouvel ordre économique international dans le monde de l'après-guerre.


 

La conférence de Yalta, 1945


La conférence de Yalta s'est tenue dans une station touristique russe en Crimée du 4 au 11 février 1945, pendant la Seconde Guerre mondiale. À Yalta, le président américain Franklin D. Roosevelt, le premier ministre britannique Winston Churchill et le premier ministre soviétique Joseph Staline ont pris des décisions importantes concernant l'évolution future de la guerre et du monde d'après-guerre.


Dirigeants mondiaux à la conférence de Yalta


Les dirigeants alliés sont arrivés à Yalta en sachant qu'une victoire des Alliés en Europe était pratiquement inévitable, mais ils étaient moins convaincus que la guerre dans le Pacifique touchait à sa fin. Reconnaissant qu'une victoire sur le Japon pourrait nécessiter un combat de longue haleine, les États-Unis et la Grande-Bretagne voyaient un avantage stratégique majeur à la participation soviétique sur le théâtre du Pacifique. À Yalta, Roosevelt et Churchill ont discuté avec Staline des conditions dans lesquelles l'Union soviétique entrerait en guerre contre le Japon et tous trois ont convenu qu'en échange d'une participation soviétique potentiellement cruciale sur le théâtre du Pacifique, les Soviétiques se verraient accorder une sphère d'influence en Mandchourie après la capitulation du Japon. Cette sphère comprenait la partie sud de Sakhaline, un bail à Port Arthur (aujourd'hui Lüshunkou), une part de l'exploitation des chemins de fer de Mandchourie et les îles Kouriles. Cet accord est la principale réalisation concrète de la conférence de Yalta.


Les dirigeants alliés ont également discuté de l'avenir de l'Allemagne, de l'Europe de l'Est et des Nations unies. Roosevelt, Churchill et Staline sont convenus non seulement d'inclure la France dans le gouvernement de l'Allemagne d'après-guerre, mais aussi que l'Allemagne devrait assumer une partie, mais pas la totalité, de la responsabilité des réparations d'après-guerre. Les Américains et les Britanniques ont généralement convenu que les futurs gouvernements des pays d'Europe de l'Est frontaliers de l'Union soviétique devraient être "amicaux" à l'égard du régime soviétique, tandis que les Soviétiques se sont engagés à autoriser des élections libres dans tous les territoires libérés de l'Allemagne nazie. Les négociateurs ont également publié une déclaration sur la Pologne, prévoyant l'inclusion des communistes dans le gouvernement national d'après-guerre. Lors des discussions sur l'avenir des Nations unies, toutes les parties ont accepté un plan américain concernant les procédures de vote au sein du Conseil de sécurité, dont le nombre de membres permanents a été porté à cinq à la suite de l'inclusion de la France. Chacun de ces membres permanents dispose d'un droit de veto sur les décisions prises par le Conseil de sécurité.


Les premières réactions aux accords de Yalta ont été réjouissantes. Roosevelt et de nombreux autres Américains y ont vu la preuve que l'esprit de coopération entre les États-Unis et l'Union soviétique en temps de guerre se poursuivrait dans la période d'après-guerre. Ce sentiment a toutefois été de courte durée. À la mort de Franklin D. Roosevelt, le 12 avril 1945, Harry S. Truman devient le trente-troisième président des États-Unis. À la fin du mois d'avril, la nouvelle administration se heurte aux Soviétiques au sujet de leur influence en Europe de l'Est et des Nations unies. Alarmés par le manque de coopération perçu de la part des Soviétiques, de nombreux Américains commencent à critiquer la façon dont Roosevelt a mené les négociations de Yalta. Aujourd'hui encore, les détracteurs les plus virulents de Roosevelt l'accusent d'avoir "livré" l'Europe de l'Est et l'Asie du Nord-Est à l'Union soviétique à Yalta, bien que les Soviétiques aient fait de nombreuses concessions substantielles. https://history.state.gov/milestones/1937-1945/yalta-conf


 

Bretton Woods-GATT, 1941–1947 (accord général sur les tarifs douaniers et le commerce)


Pendant et immédiatement après la Seconde Guerre mondiale, les États-Unis, le Royaume-Uni et d'autres pays alliés se sont lancés dans une série de négociations visant à établir les principes de l'économie internationale d'après-guerre. Ces négociations ont abouti à la création du Fonds monétaire international et de la Banque mondiale lors de la conférence de Bretton Woods en juillet 1944 et à la signature de l'Accord général sur les tarifs douaniers et le commerce lors d'une conférence internationale à Genève en octobre 1947.


Harry Dexter White et John Maynard Keynes lors de la réunion inaugurale du Conseil des gouverneurs du Fonds monétaire international, le 8 mars 1946. (Fonds monétaire international)


Les leçons tirées par les législateurs américains de la période de l'entre-deux-guerres ont influencé leur approche de l'économie mondiale d'après-guerre. Le président Franklin D. Roosevelt et des fonctionnaires tels que le secrétaire d'État Cordell Hull adhéraient à la croyance wilsonienne selon laquelle le libre-échange favorisait non seulement la prospérité, mais aussi la paix. L'expérience des années 1930 l'a certainement suggéré. Les politiques adoptées par les gouvernements pour lutter contre la Grande Dépression - droits de douane élevés, dévaluations monétaires compétitives, blocages commerciaux discriminatoires - ont contribué à déstabiliser l'environnement international sans pour autant améliorer la situation économique. Cette expérience a conduit les dirigeants de l'alliance anti-Axe des Nations unies à conclure que la coopération économique était le seul moyen de parvenir à la paix et à la prospérité, chez soi et à l'étranger.


Cette vision a été formulée dans la Charte de l'Atlantique, publiée par Roosevelt et le Premier ministre britannique Winston Churchill à la clôture de la Conférence de l'Atlantique d'août 1941. Le quatrième point de la Charte engageait les États-Unis et le Royaume-Uni à "favoriser l'accès de tous les États, grands ou petits, vainqueurs ou vaincus, dans des conditions d'égalité, au commerce et aux matières premières du monde qui sont nécessaires à leur prospérité économique", tandis que le cinquième point exprimait leur engagement en faveur de "la collaboration la plus complète entre toutes les nations dans le domaine économique, en vue d'assurer à tous l'amélioration des conditions de travail, le progrès économique et la sécurité sociale". Les deux pays ont développé ces principes dans l'article VII de leur accord de février 1942 sur l'aide de Prêt-bail. Dans cet article, le Royaume-Uni s'engageait, en échange de l'aide américaine Prêt-bail, à coopérer avec les États-Unis pour concevoir des mesures visant à développer "la production, l'emploi, l'échange et la consommation de marchandises", à éliminer "toutes les formes de traitement discriminatoire dans le commerce international", à réduire les obstacles au commerce et, d'une manière générale, à atteindre les objectifs énoncés dans la Charte de l'Atlantique.


Au début de l'année 1942, des fonctionnaires américains et britanniques ont commencé à préparer des propositions visant à favoriser la stabilité économique et la prospérité dans le monde de l'après-guerre. Harry Dexter White, assistant spécial du secrétaire américain au Trésor, et John Maynard Keynes, conseiller au Trésor britannique, ont chacun rédigé des projets visant à créer des organisations chargées d'apporter une aide financière aux pays dont la balance des paiements est déficitaire à court terme ; cette aide devait permettre d'éviter que ces pays n'adoptent des politiques économiques protectionnistes ou prédatrices afin d'améliorer la situation de leur balance des paiements. Si les deux plans prévoyaient un monde de taux de change fixes, considérés comme plus propices à l'expansion du commerce international que les taux de change flottants, ils différaient sur plusieurs points importants. C'est pourquoi, de 1942 à 1944, des réunions bilatérales et multilatérales d'experts financiers alliés ont été organisées afin de parvenir à une approche commune. Un accord a finalement été conclu lors de la Conférence monétaire et financière des Nations unies de juillet 1944, qui a réuni des délégués de 44 pays à Bretton Woods, dans le New Hampshire. Les deux principales réalisations de la conférence de Bretton Woods ont été la création du Fonds monétaire international (FMI) et de la Banque internationale pour la reconstruction et le développement (BIRD), plus connue sous le nom de Banque mondiale. Le FMI a été chargé de superviser un système de taux de change fixes centrés sur le dollar américain et l'or, de servir de forum de consultation et de coopération et de fournir une assistance financière à long terme aux pays connaissant des déficits temporaires de leur balance des paiements. La BIRD était chargée de fournir une assistance financière pour la reconstruction des nations dévastées par la guerre et le développement économique des pays moins développés. En juillet 1945, le Congrès a adopté la loi sur les accords de Bretton Woods, autorisant l'adhésion des États-Unis au FMI et à la Banque mondiale, et les deux organisations ont officiellement vu le jour cinq mois plus tard. Ce n'est qu'après les crises de change d'août 1971, lorsque le président Richard M. Nixon a suspendu la convertibilité du dollar en or, et de février/mars 1973 que les taux de change flottants sont devenus la norme pour les principales démocraties industrialisées.


L'accord sur le commerce international s'est avéré plus difficile à obtenir. L'une des questions les plus controversées était le système de tarifs préférentiels établi entre les membres du Commonwealth britannique en 1932, selon lequel le commerce au sein du Commonwealth était soumis à des tarifs plus bas que le commerce entre les nations du Commonwealth et le reste du monde. Des responsables américains tels que Cordell Hull se sont opposés aux préférences impériales pour des raisons à la fois idéologiques et pratiques - le Royaume-Uni et le Canada, tous deux membres du système, étaient les deux principaux partenaires commerciaux des États-Unis - et ont demandé leur abolition. Toutefois, de nombreux responsables britanniques et d'autres pays du Commonwealth étaient favorables au maintien des préférences, du moins jusqu'à ce que les États-Unis acceptent de réduire les droits de douane élevés de la loi Smoot-Hawley, instaurée en 1930. Après plus de quatre ans de négociations sur ce point et sur d'autres questions, telles que les principes régissant les négociations tarifaires et la structure d'une nouvelle organisation proposée pour superviser le commerce international, un accord a finalement été conclu en 1947. Vingt-trois pays réunis à Genève d'avril à octobre 1947 ont conclu le premier cycle de négociations tarifaires de l'après-guerre, qui a abouti à des réductions tarifaires et à des préférences impériales, ainsi qu'à un projet de charte pour une nouvelle institution, l'Organisation internationale du commerce (OIC). Les participants ont également signé l'Accord général sur les tarifs douaniers et le commerce (GATT), conçu non seulement pour mettre en œuvre les réductions tarifaires convenues, mais aussi pour servir de codification provisoire des principes régissant les relations commerciales entre ses signataires jusqu'à la création de l'OIC. En novembre 1947, la Conférence des Nations unies sur le commerce et l'emploi s'est réunie à La Havane pour examiner le projet de charte de l'OIC ; quatre mois de négociations plus tard, les représentants de 53 pays ont signé la charte définitive en mars 1948. Toutefois, en raison de la forte opposition du Congrès américain, l'OIC n'a jamais vu le jour. Au lieu de cela, c'est le GATT qui a régi les relations commerciales internationales de l'après-guerre pendant près de cinquante ans. Sous l'égide du GATT, huit cycles de négociations commerciales ont abouti à des réductions tarifaires significatives entre ses membres avant qu'il ne soit remplacé par l'Organisation mondiale du commerce en 1995.

https://history.state.gov/milestones/1937-1945/bretton-woods

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